Gli obiettivi della politica di coesione cambiano a seconda del periodo di programmazione di riferimento. Quello attuale è il settennio 2014-2020. In questo periodo la politica di coesione fa riferimento a due obiettivi principali: 1 - “investimenti in favore della crescita e dell’occupazione”, che rappresenta la componente principale dell’allocazione dei Fondi Strutturali (oltre il 97%); 2 - “cooperazione territoriale europea”, che prevede la realizzazione di progetti congiunti tra i territori dei diversi Stati membri, questi obiettivi sono finanziati dal FESR.